Ce message est tout particulièrement pour Boris

Quatre minetsVoilà. Tous les quatre sur ta couverture crochetée. Et non, je n’ai pas de nouvelles plus intéressantes à raconter… j’enseigne jusqu’au 17 et donc je suis dans la correction.

En passant, j’ai originalement pris une photo de trois chats dormant paisiblement côte-à-côte… Alfred, Edgar et Rusty. Puis Oscar a décidé qu’il se sentait exclu et est venu se joindre aux autres pour être dans la photo!

Le printemps (orange) albertain

Image tirée du site de Radio-Canada. Cliquez sur l'image pour accéder à l'article original.

Image tirée du site de Radio-Canada. Cliquez sur l’image pour accéder à l’article original.

Oui, je suis aussi incrédule que bien des gens, mais c’est bien vrai: les Albertains ont changé de gouvernement pour la première fois depuis 1971 et ont élu le parti néo-démocrate (centre-gauche) avec une majorité des 87 sièges à l’Assemblée législative. J’y reviendrai. Mais disons que même si c’était ce que j’espérais, ce n’était pas ce à quoi je m’attendais. Il me semble que je vais mieux dormir ce soir.

Le printemps albertain

Printemps enneigéOn pouvait bien sûr s’y attendre… le printemps allait bien entendu nous réserver quelques surprises. Ce matin, c’était un tapis blanc qui couvrait la lande… et ce malgré une herbe qui verdissait de peine et de misère (il n’a presque pas plu et le niveau d’humidité dans le sol est très bas) et quelques fleurs printanières qui commençaient à vaillamment se pointer les feuilles (tulipes et autres). Il y avait même de braves feuilles de delphiniums qui s’épanouissaient et de nombreux bourgeons venaient d’éclater.

Mais cela ne durera pas. Dès ce soir, il ne reste presque plus rien et on nous annonce des températures estivales la semaine prochaine.

Les nouvelles dans d’autres domaines sont bonnes: j’ai terminé la session d’enseignement, mais aussi de correction. Cela ne veut pas dire que je suis en vacances. Je suis en mode rattrapage pour ce qui est de la rédaction de certains rapports, et il m’a fallu rédiger mon plan de cours pour la session de printemps… et j’ai énormément de préparation à faire pour ce cours, que j’enseigne aux deux ans et que je modifie profondément chaque fois, surtout parce que j’y tiens beaucoup (c’est un cours sur l’histoire des Autochtones au Canada).

Donc, pour le jardinage, ça devra attendre un peu… je pensais pouvoir profiter de la fin de semaine pour repeindre la palissade, mais ça devra attendre.

Printemps?

JacinthesQuelques années d’expérience en Alberta m’ont appris à ne pas trop me fier aux signes du printemps… même lorsque mes jacinthes décident de se montrer effrontément le nez un 30 mars… Mais… mais… on peut espérer!

J’ai donc installé les fenêtres moustiquaires cet après-midi: le sous-sol avait besoin d’air. Disons que ça fait du bien. Et oui, il y aura probablement une autre tempête de neige ou deux, ce qui explique que je n’ai pas encore enlevé les pneus à neige et que je ne le ferai pas avant la mi-avril au moins.

Petit essai réussi!

 

Gâteau érable 1C’était l’autre jour… sur la page de nouvelles de notre société d’État… je suis tombé sur cette recette de saison par Sœur Angèle (que j’ai rencontrée jadis naguère lorsque j’étais novice). Je me suis donc décidé à essayer ce gâteau citronné à l’érable. J’ai suivi la recette d’origine religieusement… à un détail près: j’ai fait cuire la crème pâtissière au citron dans une casserole plutôt qu’au micro-ondes. J’ai aussi présenté la chose différemment, puisque je savais que j’allais servir le gâteau sur plusieurs jours, plutôt que de le couvrir de crème fouettée, je l’ai servie avec chaque morceau.

Gâteau érable 2La recette, donc, au cas où le lien devenait inactif:

Ingrédients pour le gâteau

  • ¾ tasse (200 ml) de beurre à température pièce
  • 1 tasse (250 ml) de cassonade
  • 3 œufs
  • 2 tasses (500 ml) de farine
  • ½ c. à thé (2,5 ml) de sel
  • 1 c. à soupe (15 ml) de levure chimique
  • ⅓ tasse (80 ml) de graines de pavot
  • ⅔ tasse (160 ml) de sirop d’érable
  • 1 c. à thé (5 ml) de vanille
  • Zeste de 1 citron
  • ⅜ tasse (100 ml) de lait
  • Pour la décoration : crème fouettée, sucre à glacer et zeste de citron

Préchauffer le four à 180 °C (350 °F). Beurrer et fariner 2 moules de 8 po (20 cm) de diamètre. Mélanger le beurre, la cassonade et les œufs. Ajouter la farine, le sel, la levure chimique et les graines de pavot.A jouter le sirop d’érable, la vanille, le zeste de citron et le lait. Mélanger. Verser le mélange dans les moules. Faire cuire de 40 à 50 minutes.

Crème pâtissière au citron

  • 1 tasse (250 ml) de crème 35 %
  • ½ tasse (125 ml) d’eau
  • 1 tasse (250 ml) de sucre
  • 6 c. à soupe (90 ml) de fécule de maïs
  • 3 jaunes d’œufs
  • Le zeste de 2 citrons
  • ½ tasse (125 ml) de jus de citron fraîchement pressé
  • 30 ml (2 c. à soupe) de beurre non salé
  • Essence de citron, au goût [je l’ai entièrement omise]

Dans un bol ou une tasse de 8 tasses (2 litres), déposer tous les ingrédients et mélanger avec un fouet. Faire chauffer au four micro-ondes 2 minutes et demie. Sortir du micro-ondes, bien mélanger et remettre à cuire de 2 à 3 minutes. Le mélange doit épaissir et être lisse. Selon la force de votre micro-ondes, remettre une autre minute de plus et bien remuer entre chaque cuisson. Alternativement: mettre tous les ingrédients dans une casserole et amener presque à ébullition. Attention, ça épaissit vite! Laisser tiédir avant de napper les étages du gâteau.

En garniture: Crème citron-érable:

  • ½ tasse (125 ml) de crème 35 %
  • 1 c. à thé (5 ml) de jus de citron
  • 1 à 2 c. à soupe (15 à 30 ml) de sirop d’érable

Battre la crème avec un fouet. Assaisonner avec le jus de citron et le sirop d’érable.

Assemblage:

Couper chaque gâteau en deux sur la hauteur. Étendre la crème pâtissière au citron sur chaque étage et superposer. Garnir le dessus du gâteau avec la crème pâtissière au citron, un peu de crème fouettée, saupoudrer du sucre à glacer et garnir avec des zestes de citron.

Et on peut servir avec un filet de sirop d’érable… c’est un vrai délice!