Lever du drapeau à Jasper

Il y a quelques années, j’étais à celui de Red Deer, aux côtés de deux députés provinciaux, d’un représentant de celui du provincial, de la directrice de l’ACFA régionale d’alors et d’un représentant du CA provincial. Devant nous, des enfants de l’École La Prairie, l’école française de Red Deer, mais aussi d’autres venant des écoles d’immersion de la ville. C’était sympathique, mais il faisait bien froid…

Steve Lahaie, président de l'ACFA régionale de Jasper, officiant en tant que maître de cérémonie lors du lever du drapeau franco-albertain.

Ce matin, après une nuit beaucoup trop courte, je faisais partie des «dignitaires» (c’est ainsi que nous avons été présentés). J’avais été mandaté par l’adminstration provinciale de l’ACFA pour aller représenter le conseil d’administration provincial à Jasper.

Les enfants rassemblés pour le lever du drapeau à Jasper.

Il y a trois écoles rassemblées dans la petite ville autour d’un grand parc, dont une française, l’école Desrochers. La cérémonie de lever du drapeau a commencé par un geste symbolique unissant les élèves de ces trois écoles autour de la francophonie: le drapeau franco-albertain destiné à être hissé au haut du mât devant l’école secondaire a été passé de main à main entre les élèves des trois écoles, faisant le tour du parc avant d’arriver à sa destination. Là, pendant que le député provincial, puis le maire, puis la représentante de Parcs Canada et enfin moi-même faisions nos petits discours, le drapeau attendait.

Après les discours, la foule rassemblée a entonné l’hymne national dans l’une de ses nombreuses versions bilingues (je l’ai chanté dans sa version originale, française, tout au long). Pendant ce temps, le drapeau gravissait la hampe. Ici, il avait remplacé le drapeau provincial qui normalement flotte à côté du drapeau canadien.

Une fois le drapeau en haut du mât, deux élèves en immersion anglaise nous ont présenté, dans un français d’une qualité remarquable, le symbolisme du drapeau franco-albertain. Quelques petits remerciements ont conclu une cérémonie sympathique qui s’est déroulée dans une ambiance bon-enfant rehaussée par la présence de Parka, la mascotte de Parcs Canada (car Jasper est située dans le parc national du même nom).

Après la célébration, les élèves retournaient à leurs travaux momentanément interrompus, et moi, je prenais la direction d’un restaurant de la ville pour enfin déjeuner. J’avais en effet dû me précipiter l’estomac vide à la cérémonie, n’ayant pas eu le temps d’avaler celui que j’avais pourtant commandé au restaurant de l’hôtel, mais qui a pris plus de temps que prévu à nous arriver. Oyaté, cependant, a pu déguster le sien et me faire rapport: au moins, la nourriture chez Papa George’s vaut la peine.

Le drapeau franco-albertain flottant devant l'école secondaire de Jasper.

Ce fut pour moi un moment bien sympathique de rencontre d’une communauté francophone chaleureuse. Il faudra décidément que j’y retourne… et que cette fois je choisisse mieux mon lieu d’hébergement! Sur le chemin du retour, nous avons soigneusement évité les haltes peu gastronomiques et nous sommes rentrés à Edmonton, où nous prenons un repos bien mérité avant de revenir à Red Deer et retrouver nos félins qui nous attendent sûrement avec l’impatience qui les caractérise… ou est-ce que je me fais des idées?

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