Crossiron Mills: nouvelle foire alimentaire (mais pas vraiment de nouveaux aliments)

Crossironfood1Il n’y a pas très longtemps, je parlais de ce centre commercial au nord de Calgary, dont le dernier ajout en date était une foire alimentaire. Voilà, comme nous avons pu le voir l’autre jour, elle est maintenant ouverte.

Crossironfood2À l’intersection des deux axes de corridor qui s’y croise, un puits de lumière et un immense «lustre» trônent.

L’ancienne foire alimentaire, pour sa part, a été fermée et murée. Je ne sais pas ce qui s’y annonce.

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Crossiron Mills: Art commercial

Crossironart1Lors de la publication mon article récent (et fort critique) sur le centre d’achats Crossiron Mills, je n’avais pas osé prendre de photos, surtout à l’intérieur; il y a toujours des gardiens de sécurité pour vous accoster et vous rappeler qu’ils ne veulent pas que l’on prenne de photos. Lors d’un passage récent et près de l’heure de fermeture, j’ai osé. Je vous propose donc quelques vues du centre d’achats.

CrossironBassPro La photo ci-haut, illustre le premier magasin à avoir ouvert ses portes dans le mail alors encore incomplet. Il s’agit d’un magasin particulier, dont l’aménagement intérieur est assez exceptionnel et vise clairement à créer une ambiance propice à inspirer les acheteurs.

CrossironBassProIntOn aime ou pas… personnellement, ce n’est pas trop mon genre, surtout l’emphase mise sur la chasse plutôt que le plein-air. Je n’ai cependant pas pu m’empêcher de sourire en lisant l’inscription sur le linteau de la porte d’entrée: «Bienvenue pêcheurs, chasseurs, et autres menteurs».

CrossironBassProEntObservons donc les œuvres monumentales qui indiquent les cinq autres entrées du centre d’achats, chacune correspondant (parfois vaguement) au thème des «quartiers» auxquels ils mènent.

Crossiron1fashionOn devine qu’il s’agit là de l’entrée du quartier de la mode, encore que je trouve le choix vaguement sexiste… comme si la mode n’était que féminine; aurait-il coûté beaucoup plus cher d’avoir deux figures?

Crossiron2WesternL’entrée centrale de la façade ouest (du côté de l’autoroute) et qui est en quelque sorte l’entrée «principale» de ce côté: le quartier «ranch».

Crossiron3ResourcesPlus au nord, on trouve l’entrée du quartier dit des ressources.

Crossiron4FossilsSur la face est du centre d’achats, il y a deux entrées (celle du quartier des spectacles est en construction). Celle-ci, vue de l’intérieur (le centre d’achats allait fermer) représente vaguement une cage thoracique… et marque l’entrée du quartier des fossiles.

Crossiron6sportEnfin, la porte numéro six donne accès au quartier des sports. Pratique pour se retrouver, ces représentations monumentales donnent également une certaine identité au centre d’achats. À l’intérieur, le décor reprend aussi des thèmes propres à chacun des quartiers. Je vous présente quelques œuvres choisies; à vous de deviner où elles se trouvent!

Crossironart2 Crossironart3 Crossironart4 Crossironart5 Crossironart6 Crossironart7 Crossironart8 Crossironart9

Il s’agit là moins d’une réalisation artistique que d’une machine interactive pour démontrer le fonctionnement d’un puits de pétrole.

Crossironart10 Crossironart11 Crossironart12Ce faux bloc de glace contenant un consommateur de café est un drôle de commentaire dont on ne sait pas s’il se veut satirique à propos de la société de consommation (pas plus que l’empilade de compressions plus haut). Fait à noter, aucune des réalisations artistiques n’est signée et il n’y a pas de plaques explicatives.

CrossironFoodCourtEnfin, la foire alimentaire existante, fort animée aux heures d’affluence; un peu moins une minute après la fermeture officielle du mail (à 21 heures).

 

 

Quand on a la dalle…

BoardwalkCe n’est pas dans mes habitudes, mais quand on a faim, qu’il se fait tard, qu’on a parcouru deux centres d’achats avec sa belle-famille et qu’on a les pattes en compote, il faut parfois tout simplement manger quelque chose de rapide et d’énergétique. Du fastefoude, quoi!

Boardwalk1Ce restaurant appartient à une chaîne étatsunienne dont l’étendue au Canada se limite pour l’instant à quelques succursales en Alberta, en fait, à Calgary et dans sa région immédiate:

Image tirée du site corporatif de Boardwalk. Cliquez sur l'image pour y accéder.
Image tirée du site corporatif de Boardwalk. Cliquez sur l’image pour y accéder.

Boardwalk2Comme c’est le cas pour plusieurs chaînes récentes, on trouve près de l’entrée un panneau racontant l’histoire de cette chaîne qui a connu ses débuts au Maryland il y a 35 ans.

Boardwalk1

Le décor, bien que simple, est soigné et le service attentionné. Les burgers valent vraiment le détour, autant pour le pain que pour la viande. Les rondelles d’oignons étaient vraiment délicieuses: croustillantes à souhait et pas excessivement grasses. Nous y retournerons probablement si nous sommes dans le coin.

Art urbain

4AVEart1Mon article d’hier parlait des commerces qui jalonnent la 4e Rue à Calgary, mais je n’ai pas parlé des diverses œuvres d’art urbain qui enjolivent la promenade. Ci-haut, «Dream Fragment», par Franklyn Heisler, inaugurée en 1992.

4AVEart2On nous invite plus loin à un repos décoratif…

4AVEart3Un moyen pratique (et efficace) pour décourager les graffiti sur le mobilier urbain utilitaire : décorer.

4AVEart4Ici, la grenouille survivante des trois qui ornaient auparavant ce banc, intitulé «Hanging Out», par Peter Smith.

4AVEart5Plus discrète, cette poignée de porte faite de ce qui ressemble à des anciens boulons soudés ensemble ajoute quand même une touche de fantaisie.

4AVEart6Enfin, ces trois sculptures monumentales «Welcoming the Sentinels of Time» par Ferdinando Spina, ornent le coin de la 4e Rue et de la 24e Avenue.

On remarque que plusieurs des œuvres, installées au début des années 1990, lors de ce qui fut de toute évidence une campagne de revitalisation de l’artère, auraient besoin de rafraîchissement… si la vie commerciale semble dynamique le long de cette artère, l’activité artistique semble s’être un peu endormie.

Commerces urbains

4AVE1Avec mes deux articles récents (ici et ) sur les centres commerciaux de banlieue qui décorent Calgary et Edmonton, vous pourriez penser que, d’une part, je n’aime pas les zones commerciales et, d’autre part, qu’on ne trouve rien d’intéressant que la banalité banlieusarde en Alberta. Jusqu’à un certain point, le second argument s’avère souvent: les artères commerciales centrales, tant à Calgary qu’à Edmonton, ont connu plusieurs années de crise dont elles ne se sont pas complètement relevées à cause des centres commerciaux et grandes surfaces de banlieue, surtout à cause de la facilité et de la gratuité du stationnement dans cette province où presque tout le monde possède un véhicule et s’en sert quotidiennement.

4AVE2Ceci dit, il existe quand même quelques rues intéressantes, où se trouvent surtout des commerces de format plus réduit, qui ne font pas tous partie de grandes chaîne. C’est le cas de la 4e Rue à Calgary, entre la rivière Elbow et la 17e Avenue. Mon petit reportage photographique portera sur la portion comprise entre la 21e et la 26e Avenue.

4AVE3 4AVE4 4AVE5 4AVE6La chaîne de restaurants-bars Original Joe’s a pris ses origines là, exactement. C’est le restaurant original, au coin de la 22e Avenue.

4AVE7Vous me direz que pour l’architecture, on repassera, mais il s’agit d’un magasin spécialisé dans le genre d’accessoires de luxe qu’on ne retrouvera malheureusement jamais dans ma demeure… mais comme rêver ne coûte rien, nous avons jeté un coup d’œil par la vitrine.

4AVE8Quoi de mieux que de se distinguer par ses véhicules de livraison…

4AVE9 4AVE10La rue est parsemée de bars et restaurants de divers types, ce qui assure une clientèle régulière et à toute heure, ce qui permet de soutenir d’autres services spécialisés qu’on ne retrouve pas autant sur d’autres artères de bars et restaurants comme Kensington ou sur la 17e Avenue.

4AVE11 4AVE12Cet ancien cinéma, construit en 1936, pendant l’âge d’or des grandes salles, a fermé en 1990. On lui a conservé ses lignes art-moderne, tout en le transformant en autre chose.

4AVE13 4AVE14C’est dans ce restaurant indien (pour touristes) que nous avons soupé. La bouffe était fort décente, même si elle n’avait pas le goût relevé auquel nous ont habitué d’autres établissements situés hors des zones touristiques. La faune qui le fréquentait fut une source de divertissement pendant tout le repas…

4AVE15 Vous voulez en savoir davantage sur ces restaurants et commerces? Un simple clic sur l’une ou l’autre des photos vous dirigera vers leur site respectif.

Crossiron Mills

Crossiron1J’ai déjà parlé du centre d’achats pour lequel l’Alberta est connue de par le monde depuis les années 1980 et qui se trouve dans la capitale. Ce centre d’achats fut pendant longtemps le plus grand de la planète. Bien que situé dans un milieu urbain (ou, disons de banlieue), celui-ci se veut un monde en soi, incluant plusieurs centaines de magasins, mais aussi des attractions touristiques, une piscine à vagues, une patinoire intérieure, un hôtel, et même un parc d’attractions avec des manèges. On y trouve un peu de tout.

Calgary, pourtant une ville prospère, n’avait pas de centre comparable jusqu’à tout récemment. Et pourtant, la ville s’enorgueillit de posséder le premier (ou le seul) exemplaire de quelques chaînes prestigieuses, surtout au centre d’achats Chinook, dans le sud de la ville.

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Photo tirée du site du centre d’achats Crossiron Mills. Cliquez sur l’image pour accéder au site original.

C’était avant l’ouverture, au début de la décennie, du centre d’achats Crossiron Mills, juste au nord de Calgary, près du hameau de Balzac. La construction de cet immense mail de 674 acres d’étendue a entre autres requis l’acquisition de droits d’approvisionnement en eau du bassin versant de la rivière Red Deer. Ce centre d’achats intérieur n’est en fait que la portion la plus visible d’un développement commercial qui comprend un mail, mais aussi plusieurs autres commerces de grande surface aux alentours, qui occupent l’espace de deux «sections» entières (soit deux milles carrés).

Crossiron3 Sur cette photo satellite tirée de Google, on peut voir le mail à gauche, près de l’autoroute 2, puis une série de terrains en développement qui s’étalent à l’est, incluant une piste de course de chevaux et un casino et d’autres commerces.

Crossiron2Nous nous arrêtons assez souvent à cet endroit, particulièrement en hiver, lorsqu’il n’y a pas vraiment d’autres endroits où marcher pour digérer un souper. Ce n’est toutefois pas mon centre d’achats préféré, puisqu’on y trouve surtout des commerces de vêtements sans grand intérêt. Il y a quand même une grande librairie d’une chaîne canadienne connue. L’intérieur a été pensé, pour que les clients s’y retrouvent, en six neighbourhoods (quartiers) thématiques, qui déterminent le décor: sports, ressources, fossiles, mode, sports, ranch, et divertissement. Je trouve intéressant que l’on ait cherché à créer un environnement d’inspiration urbaine (photo d’en-tête) dans la section «divertissement» alors que rien n’est moins urbain que cet espace artificiel planté en pleine campagne.

Jusqu’ici, donc, cet «attrait» n’est qu’un centre commercial bien ordinaire, sans grand intérêt et dont l’accès, aux temps d’affluence, est particulièrement pénible puisqu’il n’y a qu’une route pour y accéder en venant du nord (deux en venant du sud) et que celle-ci peut devenir très congestionnée. J’ignore ce qu’il deviendra avec le temps, mais j’ai peu d’espoir que sa croissance amènera un regain d’options de magasinage intéressantes.

Calgary by Night (2)

Photo: Oyaté
Photo: Oyaté

Mardi soir, nous étions conviés au cinéma Globe pour la projection du documentaire «The Pass System», suivi d’une discussion avec le réalisateur, Alex Williams. Ce fut une rencontre enrichissante, qui s’est poursuivie par une conversation avec une autre personne ayant assisté au film. Nous commençons à établir des liens.

Photo: Oyaté (volontairement surexposée pour faire «disparaître» les taxis)
Photo: Oyaté (volontairement surexposée pour faire «disparaître» les taxis)

Par la suite, bien préparés cette fois (lire: bien habillés, car nous avions eu froid la veille), nous avons parcouru quelques rues du centre-ville pour une autre séance de photographie nocturne.

Tête 1Cette fois, plutôt que de porter sur l’ensemble du centre-ville, notre regard s’est porté sur des détails, comme les sculptures plus haut, sur la 8e Avenue (Stephen Avenue) et la tête (l’œuvre de l’artiste espagnol Jaume Plensa est intitulée Wonderland) qui trône sur l’esplanade devant l’édifice Bow.

Tête3
Photo: Oyaté
Tête2
Photo: Oyaté

Encore une fois, nous nous sommes amusés avec angles de prise de vue et les réglages de nos appareils.

Horloge
Photo: Oyaté

Ensuite, Oyaté a décidé de s’attaquer au défi de prendre une photo de cette horloge tout près de l’édifice Bow. L’éclairage est plaisant à l’œil, mais difficile à reproduire en photo.

Tour3
Photo: Oyaté

Finalement, nous nous sommes tous deux essayés à prendre la Tour de Calgary en photo, avec son éclairage dont les couleurs et intensités changent constamment.

Tour1 Tour2Et j’ai découvert que mon appareil a tendance à faire une «réflexion» des lumières trop brillantes. Causé par la lentille? Il me faudra rechercher la cause de cet anneau fantôme.

Chose certaine, ces deux soirées photographiques ont beaucoup plu à mon cher et tendre! Il se sent dorénavant beaucoup plus à l’aise avec son appareil.