Féérie hivernale

Comme chaque année, le parc devant l’hôtel de ville prend des airs féériques pour la fin d’année. Le temps doux des derniers jours s’y prêtait et, lors de l’une de nos promenades vespérales, Oyaté et moi avons pris quelques clichés dans le parc… et quelques vidéos.

Il y a aussi une grande épinette maigrelette (elle pousse là, on ne l’y a pas apportée pour l’occasion) qui se fait décorer chaque année. Pourtant, cette année, il me semble qu’ils ont quelque peu raté l’effet… mais l’intention est là!

Publicités

Chats sous un ciel orageux

chats-sous-lorageCe soir, le ciel couvert nous laissait voir une lumière plutôt spectaculaire… que messieurs les matous qui vont au jardin (Edgar et Rusty) semblaient contempler avec une certaine dose d’appréhension… Pourtant, ils devraient depuis le temps s’être habitués à ces orages qui marquent plusieurs fins de soirées d’été par ici.

Grand chantier local: mise à jour

Plan de l'échangeur proposé. Cliquez sur l'image pour accéder au site original.
Plan de l’échangeur proposé. Cliquez sur l’image pour accéder au site original.

En avril dernier, lors de l’annonce formelle du projet, je touchais mot de la rénovation annoncée de l’échangeur qui donne accès à la ville de Red Deer à partir du sud. À l’époque, je n’avais aucune idée précise, sinon la simulation vidéo, de ce que l’ensemble du projet allait amener comme transformations.

Depuis, l’information commence à filtrer. Le ministère des transports a d’ailleurs dédié un site particulier au projet. On y trouve présentement un peu d’information, notamment des cartes, dont celle qui figure ci-haut. On peut également voir quatre vidéos, deux montrant le projet et deux la situation présente. L’ensemble du projet est décrit dans un court document PDF que l’on peut trouver ici. Nous n’avons pas encore commencé à sentir l’impact des travaux; seul un terrain au sud du collège a vu beaucoup d’activité de terrassement, mais on ne sait pas si c’est lié au projet d’échangeur ou si le projet de développement commercial longtemps remis aux calendes grecques ira de l’avant (dans le contexte économique actuel, on peut en douter).

Red Deer s’affirme

Rainbow RD2016J’ai pris cette photo au crépuscule; l’éclairage n’était pas fameux, mais Red Deer suit la tendance cette année: deux passages cloutés au centre-ville ont été peints aux couleurs de l’arc-en-ciel pour marquer la semaine de la Fierté qui commence samedi. La peinture a été appliquée ce matin, et a donné lieu a une petite cérémonie protocolaire:

Craig Curtis, Gérant de la Ville, Dianne Wyntjes, Conseillère municipale, Joel Graham, coordonnateur des événements de la Société de la Fierté de Red Deer, Paul Harris, commerçant et conseiller municipal, Serge Gingras, co-président de la Société de la Fierté de Red Deer et Lynne Mulder et Ken Wong, conseillers municipaux. Photo: Josh Hall, RDNewsNOW. Cliquez sur l'image pour accéder à l'article original.
Craig Curtis, Gérant de la Ville, Dianne Wyntjes, Conseillère municipale, Joel Graham, coordonnateur des événements de la Société de la Fierté de Red Deer, Paul Harris, commerçant et conseiller municipal, Serge Gingras, co-président de la Société de la Fierté de Red Deer, ainsi que Lynne Mulder et Ken Wong, conseillers municipaux. Photo: Josh Hall, RDNewsNOW. Cliquez sur l’image pour accéder à l’article original.

Les activités de la semaine de la Fierté 2016 commencent samedi par un «fruit float» (une descente de la rivière sur des embarcations gonflables) et incluent une variété d’activités. Pas de défilé ici; cela a déjà été essayé sans grand succès, mais peut-être qu’un jour… Depuis le début des activités de la Fierté il y a cinq ou six ans, les activités augmentent d’année en année.

Pride 2016 Activities
Mise à jour, 9 août: Comme on peut le voir sur la photo prise hier soir, un imbécile s’est amusé à ajouter sa touche véhiculaire personnelle sur l’un des passages cloutés (et cela s’est produit assez tôt hier, apparemment, car Oyaté a vu ces traces au milieu de l’après-midi). La Société de la Fierté avait ceci à dire sur sa page Face-de-Bouc aujourd’hui:Pride Update 2016-8-9Je doute qu’une plainte formelle soit portée… mais on verra et on peut toujours espérer.

Chatoune

ChatouneCes derniers jours, nous avions été suivis à plusieurs reprises par cette petite chatte noire lors de nos pérégrinations vespérales. Comme elle semblait perdue, mais très attachée aux humains, nous avons décidé de revenir dans le secteur avec l’une de nos cages de transport et de lui offrir l’hospitalité, le temps de nos mettre à la recherche de ses propriétaires ou de la remettre à un organisme chargé de la faire adopter. Comme nous l’avons capturée un samedi soir, il n’y avait rien d’ouvert… Nous avons contacté la SPCA dimanche matin, mais ils débordent de chats (en partie à cause des animaux récupérés à Fort McMurray suite aux incendies et qui n’ont pu être réunis avec un gardien). À cause de nos propres engagements, elle a donc vécu trois jours dans notre garage avant que nous puissions l’amener chez le vétérinaire pour vérifier si elle avait un gardien légitime. Mardi matin, nous l’y avons laissée. Un tatouage dans l’oreille a permis de retrouver ses gardiens et elle est retournée chez elle. Cette chatte adorable avait eu le temps de reprendre un peu du poil de la bête chez nous.

Mise à jour sur le centre-ville

StantecIl y a très longtemps que je n’ai pas fait de mise à jour concernant l’évolution du centre-ville de mon patelin. Il ne s’y passe rien de bien spectaculaire; le changement est plutôt évolutif et axé sur la restauration. Cependant, il y a quelques signes de renouveau potentiellement prometteur. D’abord, depuis quelques années, la tour initialement nommée «Executive Place» et construite pendant les années d’abondance, mais terminée au début de la récession, a commencé à se remplir. L’an dernier, la firme d’ingénérie Stantec y a déménagé et en occupe maintenant plusieurs étages. Le projet d’un restaurant en terrasse au dixième étage semble toutefois avoir été abandonné; en lieu et place, il y a quelques mois, un bar-restaurant de chaîne a ouvert ses portes au rez-de-chaussée et semble connaître un certain succès. Si cela amène du monde au centre-ville hors des heures de bureau, tant mieux.

Ross PatioLa construction de la tour Stantec avait amené la fermeture pendant plusieurs années des voies de droite de la rue Ross (qui est à sens unique). Elles devaient rouvrir une fois la construction terminée, mais le conseil municipal a plutôt décidé de rendre permanent cet obstacle à la circulation en créant un espace public autour du cénotaphe. Pendant l’été, celui-ci se prolonge à l’ouest jusqu’à la prochaine intersection pour former le «Ross Street Patio», où se trouve un piano public. Il n’y a pas beaucoup d’animation, en général, mais il y a des soirées avec artistes. Le tout semble avoir eu suffisamment de succès pour que l’initiative se poursuive. Je ne peux pas dire que les automobilistes apprécient.

En bordure de cet espace, les commerces n’ont souvent pas la vie très longue, sauf certains qui sont établis depuis longtemps. Ceci dit, deux restaurants semblent remporter un certain succès: To the Lost et Red Boar Smokery, juste à côté (que l’on peut apercevoir à droite sur la photo ci-haut).

DoseIl y a environ cinq ans, le café Dose a ouvert ses portes au deuxième étage de Sunworks. L’endroit ne m’a jamais plu à cause de son proprio prétentieux qui a une conception à la fois bien personnelle et élitiste du café. Ceci dit, les quelques fois où j’y suis allé, le café était bon sans être exceptionnel. Il y a deux ou trois ans, le café a déménagé sur la «Petite Gaetz» au centre-ville et l’espace qu’il occupait auparavant est maintenant occupé par un comptoir-lunch et café, le Coconut Room, qui constitue une amélioration sur Dose.

Sweet CravingsLes petits cafés et casse-croûtes qui étaient une rareté au centre-ville il y a quelques années font de plus en plus leur apparition et font maintenant compétition à ce qui est un peu leur ancêtre, la cupcakerie Babycakes (dont j’ai parlé ici), toujours tenue par nos amies un peu à l’écart du centre-ville. Il y en un autre, face à Sunworks et au Patio Ross que je n’ai pas photographié.

Cool BeansCelui-ci, le café Cool Beans, a ouvert ses portes dans un autobus anglais en 2011 dans un coin plutôt ingrat au sud du centre-ville. Il a récemment déménagé sur le site d’un édifice incendié il y a environ une décennie et qui a été rempli peu avant le déménagement du bus sur le site. Il n’est ouvert que l’été, mais il permet des rassemblements intéressants, notamment celui de vendeurs ambulants les vendredis midis. Je n’y suis pas encore allé… mais je trouve l’idée géniale.

RemixEnfin, au cours de ma courte promenade de cet après-midi, j’ai aperçu ce commerce ouvert récemment et qui s’annonce comme offrant des objets principalement recyclés. Une vingtaine d’artisans locaux y offrent des meubles anciens réparés ou transformés pour leur offrir une nouvelle fonction, ainsi que de l’artisanat plus loufoque, comme des chandeliers faits de bouts de tuyau de cuivre. Bon… c’est couci-couça, il y a beaucoup de babioles importées de Chine, mais surtout beaucoup trop d’enseignes diverses ayant soit des pensées pseud0-inspirante, soit des versets bibliques.

Voilà… une petite promenade d’après-midi alors que je pensais aller chercher mes orthèses podiatriques enfin prêtes et que je me suis heurté à une porte close.

Ma curiosité a été piquée

AWVDans la même ligne d’idées que mes deux articles récents sur les trottoirs, j’ai aperçu cette écoutille métallique pendant notre promenade verspérale hier. Il faudrait que je fasse vraiment des fouilles archéologique dans les archives pour savoir de quoi il s’agit. Curieusement, cette structure ne figure pas sur le plan de développement du quartier de Red Deer où elle se trouve (voir en page 46 de ce document; cette «voûte abandonnée» se trouve tout près de la rue Ross dans le coin sud-ouest de la zone non encore développée, près d’une conduite d’eau locale). Je sens que ma curiosité ne sera jamais satisfaite…